¿Samsung está renunciando al S-Pen?

La línea de tabletas y phablets Galaxy Note de Samsung tiene una única característica importante que no está disponible en ningún otro dispositivo Android o iOS: el S-Pen integrado que cabe dentro del dispositivo.

Para aquellos que no están familiarizados con él, el S-Pen no es un lápiz óptico normal, sino uno que ha evolucionado desde su introducción con el Note 1 original en 2011 y se ha convertido en un lápiz óptico altamente sensible que reconoce la velocidad, inclinación, rotación y presión, con el fin de proporcionar una excelente experiencia de usuario.



Para muchos de los que AMAMOS el S-Pen (y yo me cuento entre ellos), es la única característica que nos mantiene no solo fieles a la franquicia Note, sino prácticamente pegados a ella. La única forma en que podría hacer que muchos de nosotros cambiemos a otro phablet (o tableta) es proporcionar un dispositivo que combine funciones de gama alta con un lápiz óptico integrado avanzado y sensible a la presión, y algunas funciones integradas en el dispositivo que lo utiliza. (como una aplicación ingeniosa para tomar notas, etc.)

Is Samsung giving up on the S-pen

Antes de continuar con este artículo, revelaré lo siguiente: durante casi 3 años he estado usando la serie Note de phablets y tabletas para crear arte, usando el lápiz y una aplicación de pintura llamada Pintor infinito.



En 2013, Samsung, de hecho, patrocinó una muestra de mi arte y pagó por el lugar, la impresión y el encuadre, así como exhibiciones interactivas que mostraban el proceso de hacer arte en el Note, incluida una entrevista en video con los suyos. (Puedes ver parte del arte aquí).

Sin embargo, esta feliz historia de arte creado con S-Pen parece ser un caso atípico. Samsung, de hecho, aparentemente concluyó que a los europeos no les importaba demasiado el S-Pen, y en 2015 inicialmente ni siquiera se molestó en lanzar el Note 5 en la mayor parte de Europa, optando por lanzar solo el Galaxy S6 Edge + allí.

El Galaxy S6 Edge +, por supuesto, es una versión del tamaño de un phablet del Galaxy S6 Edge que presenta el elegante borde de vidrio curvo, pero sin el S-Pen. Desde entonces, ha habido 'informes' de que el Note 5 (y el S-Pen) estarán disponibles en Europa a principios de 2016. (¿Se ha lanzado donde vive en Europa? Háganos saber en los comentarios). Lamentablemente, no había una versión equipada con S-Pen del S6 Edge +, por lo que Samsung estaba diciendo efectivamente que los clientes pueden elegir entre tener el S-Pen por un lado, o el estilo del 'edge' por el otro, pero no ambos.

Lo que tampoco sucedió en 2015 es que, aunque Samsung lanzó dos tabletas de gama alta (la Tab S2 en versiones de 10 'y 8'), no lanzó una tableta Note equipada con S-pen. Me di cuenta porque estaba listo y esperando que Samsung tomara mi dinero y me diera una versión mejorada de mi Galaxy Note 10.1 edición 2014 (ahora algo envejecida), pero no se lanzará una nueva tableta Note en 2015. La última tableta Note que lanzaron, de hecho, fue el Galaxy Note Pro 12.2 en 2014, que presentaba una gran pantalla de 12.2 'pero, lamentablemente, la misma resolución de pantalla que mi Note 10.1 (no está mal en 2560x1600, pero ¿dónde están las resoluciones 4K que tenemos? todos han estado esperando?)

Este artículo nació del deseo de dar sentido a las razones detrás de este descuido de la marca Note y el S-Pen. Por lo que puedo entender, su proceso de toma de decisiones probablemente fue algo como esto:

  • En 2014, la división móvil de Samsung, aunque sigue siendo rentable, experimentó una caída anual masiva del 57% en su rentabilidad (fuente: aquí). Esto probablemente se debió a la competencia de empresas como LG y HTC, que habían estado constantemente desarrollando teléfonos competitivos de gama alta que en muchos casos eran mejores en su factor de forma que lo que Samsung tenía para ofrecer. También habían seguido el ejemplo de Samsung al introducir versiones de phablet de pantalla grande de sus teléfonos (aunque sin un lápiz óptico incorporado).
  • Quizás más aterradora en ese momento fue la decisión de Apple de lanzar su primer phablet, el iPhone 6 plus, a fines de 2014. Aunque este teléfono no tenía un lápiz óptico integrado, Samsung parece haber decidido que necesitan tener un phablet realmente atractivo para para mantener su posición en la categoría de phablet. En el mismo mes (septiembre de 2014), Samsung lanzó el Galaxy Note 4 y una variante llamada Galaxy Note Edge. Este último phablet incluyó un S-Pen, pero solo se lanzó en mercados limitados como una 'versión de prueba' para ver si el concepto de borde sería bien recibido. (Era).
  • Especulo sobre lo que sucedió a continuación: algunos ejecutivos de Samsung probablemente observaron datos que mostraban que solo un subconjunto de clientes realmente (a) usaba el S-Pen, (b) se preocupaba por agregar una tarjeta SD y (c) se preocupaba por pilas reemplazables. En respuesta, decidieron eliminar (b) y (c) del próximo Note (el Galaxy Note 5 2015) y lanzar un teléfono 'edge' del tamaño de un phablet sin el S-pen. Al parecer, también decidieron que no era necesario lanzar una tableta Note en 2015. Sin embargo, lo que no lograron es reconocer quiénes eran los usuarios que usaban el S-pen y se preocupaban por el soporte de la tarjeta SD; a saber: usuarios avanzados, leales a la marca y fanáticos de Note. En otras palabras, personas como yo que forman la columna vertebral de la marca. Apostando a que puede ignorar a los fanáticos incondicionales y apuntar a la corriente principal, Samsung, en mi opinión, corre el riesgo de perder ambos.

Aunque espero que haya un nuevo phablet 'Galaxy Note 6' lanzado en 2016 que contará con el S-Pen y que restaurará el soporte de la tarjeta SD, no puedo evitar preguntarme si Samsung ya está considerando el S-Pen (e incluso la propia línea Note) para ser una marca moribunda, algo que una vez más puede permitirse no lanzar en un mercado importante como Europa Occidental.

Como leal al Note, me gustaría mucho ver un Note 6 de gama alta, una versión 'Edge' equipada con un S-Pen y una tableta Note de gama alta lanzada en 2016 también (estoy listo para actualizar desde mi Note 4 y Note 10.1 ambos). Si no lanzan un Note 6 que sea suficientemente mejor que el Note 4 (especialmente con una resolución de pantalla más alta), entonces no lo compraré, y si no lanzan una nueva tableta Note (nuevamente, con resolución 4K) entonces probablemente terminará alejándose de la línea de tabletas Note y comprará una Microsoft Surface en su lugar. Ya he pasado muchas horas jugando con él en la tienda de Microsoft y me gusta tanto el lápiz como la resolución de pantalla.

Aún así, estoy dispuesto a cruzar los dedos y esperar y ver qué pasa.